Voyages hors des sentiers battus

lundi 26 décembre 2011

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caraibes - Caraïbes: 5 îles où il fait bon voguer
Au cours des dernières années est né un réel engouement pour les croisières chez les voyageurs québécois. Jadis réservées à une certaine élite, les croisières se sont démocratisées, et l’offre s’est grandement diversifiée pour rejoindre tous les publics.

Beaucoup de facteurs entrent en jeu dans le choix d’une compagnie de croisières, tels que les itinéraires suivis en mer, les destinations desservies et le temps passé sur place. Une croisière est une bonne introduction au voyage. En effet, si elles ne permettent pas nécessairement de visiter un pays ou une région de façon approfondie, les escales étant généralement très courtes, elles n’en constituent pas moins un mode de transport idéal pour parcourir les Caraïbes et ses îlots paradisiaques en un temps record.

Voici cinq îles ou groupes d’îles faciles à découvrir via une croisière et difficilement abordables autrement.

1. ANTIGUA-ET-BARBUDA
Une plage pour chaque jour de l’année

Avec ses 365 plages, une pour chaque jour de l’année, Antigua-et-Barbuda fascine tous ceux dont le mot «vacances» rime avec «étendues sablonneuses». Mais, en plus d’offrir du sable quasi à l’infini, Antigua-et-Barbuda propose la découverte d’îles habitées depuis plus de quatre millénaires. Nature et culture s’y donnent donc rendez-vous.

La plus importante et la plus fréquentée des îles du pays, Antigua, qui fait 22 km de long sur 18 km de large, se visite aisément. Il est donc facile de faire alterner bain de soleil et découverte de la capitale, des villages et des côtes de l’île.
2. BONAIRE

Le repaire des plongeurs dans les Antilles du Sud

Ses côtes, protégées depuis la fin des années 1970, en ont fait un repère idéal pour les plongeurs, amateurs et chevronnés. Bonaire est l’oubliée des Antilles méridionales. Ses sœurs Curaçao et Aruba lui ont damé le pion, mais la chaude néerlandaise se rattrape au fil des arrivées des paquebots de croisière, qui ont repéré là l’escale idéale en mer des Caraïbes.

La capitale, Kralendijk, est une ville d’environ 2 500 habitants, située sur la côte ouest de Bonaire. Elle offre le charme paisible d’un ancien port colonial. Ses maisons aux murs rose, orangés et vert lime en constituent son principal attrait, avec le Fort Oranje et le Museo Boneriano, qui renferme quelques œuvres d’artistes locaux.

Outre la plongée – un grand merci au parc marin –, Bonaire séduit les croisiéristes amateurs de faune et de flore: vous repartirez de l’île avec quelques belles photos d’anciennes salines, de cactus géants ou de flamants roses, ces curieux échassiers tropicaux.
3. ILES VIERGES BRITANNIQUES

Le paradis de la voile dans les Petites Antilles

Les îles Vierges britanniques, ce sont d’abord de très belles plages de sable blanc parsemées de quelques paillotes pointant à l’ombre des cocotiers, et qui sont encore relativement vierges des foules qui envahissent habituellement les îles Vierges américaines voisines. Ce sont également des épaves de bateau gisant à plusieurs mètres de profondeur et constituant des sites de plongée sous-marine rêvés pour tout amateur. C’est enfin un lieu unique pour la pratique des sports de voile.

Les paquebots de croisière convergent en priorité vers les îles de Virgin Gorda et de Tortola, la plus grande de l’archipel, là où se trouve le chef-lieu de ce territoire rattaché au Royaume-Uni, Road Town. De là, les visiteurs pourront explorer deux autres îles réputées pour leurs paysages de carte postale, Anegada et Jost Van Dyke.

Sur l’ïle de Virgin Gorda, The Baths, une formation rocheuse vieille de plusieurs millions d’années, demeure un site complètement surréaliste et l’une des attractions phares de l’archipel des îles Vierges britanniques. De gigantesques rochers de granit créent de mystérieuses crevasses et des bassins naturels aux eaux turquoise. À proximité du site, il ne faut pas manquer le Devil’s Bay National Park, qui compte quelques sentiers pédestres ainsi qu’une plage de coraux pulvérisés.


Croisières: île #4
© Archives
4. SAINT-KITTS-ET-NEVIS

Deux perles au vent

Ces deux petits paradis des îles du Vent ont su préserver le charme unique des Caraïbes. Si les îles de Saint-Kitts et de Nevis semblent être deux sœurs, elles réservent aux visiteurs de belles surprises qui leur permettent de se distinguer l’une de l’autre.

Saint-Kitts s’enorgueillit d’une variété de paysages, ce qui en fait une destination de plein air on ne peut mieux choisie. Il suffit de songer à l’ascension exigeante du mont Liamuiga, un volcan éteint de 1 155 m, à l’exploration sous-marine d’épaves ou des grottes du récif de corail qui borde la côte, ou aux bains de mer et de soleil qu’offrent les plages idylliques de l’île. Sans compter qu’ici aucune tour en béton n’est visible, la loi interdisant toute construction plus élevée qu’un palmier.

Nevis est quant à elle moins développée et de dimensions plus limitées, mais on y remarque de belles plages de sable blanc ou noir et de nombreuses anciennes maisons de plantation aujourd’hui reconverties en auberges.


Croisières: île #5
© Keytsone Press
Vue sur les îles Vierges américaines
5. ST-THOMAS – ÎLES VIERGES AMÉRICAINES

La mecque du magasinage dans les Caraïbes

St. Thomas vit au rythme des arrivées et départs des paquebots de croisière et autres voiliers qui accostent dans le port de Charlotte Amalie. La ville attire d’abord l’œil des flâneurs grâce à ses petites maisons colorées au toit de tuiles rouges. Ce port demeure avant tout une escale incontournable des croisiéristes dans les Caraïbes.
La capitale des îles Vierges américaines est en effet réputée pour ses innombrables boutiques qui se succèdent le long de Main Street ainsi que dans le Havensight Mall.

Attendez-vous à faire de très bonnes affaires puisque les autorités américaines doublent la quantité autorisée de produits détaxés.


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