Voyages hors des sentiers battus

mercredi 28 décembre 2011

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chypre - Chypre, l'île d'Aphrodite
Sortie d’un bouillon d’écume dans la mer Méditerranée, Aphrodite a mis le pied sur le rivage de Chypre. Séduite par cette île généreuse qui fleure bon le citron, la déesse de la beauté et de l’amour a choisi d’y demeurer à jamais. Dans l’Iliade, Homère fait le lien entre Aphrodite, qu’il surnommait Kypris, et le nom de l’île. Mais d’autres versions sur l’origine de l’appellation de Chypre (dont les racines remontent à l’Antiquité) existent également. La plus répandue, et sans doute la plus crédible, veut que Chypre (Kypros) — qui a été parmi les premiers producteurs de cuivre — tire son nom du mot «cuivre» (kuprum, en latin).
Qui a raison? Qu’importe. Suivre les traces d’Aphrodite se révèle une façon agréable et romantique de découvrir cette île magnifique, au climat idéal (360 jours de soleil par année) et au sol si fertile qu’on se croirait au paradis terrestre.
Si parcourir l’île prend relativement peu de temps, il n’en est malheureusement pas de même pour s’y rendre. C’est pourquoi une croisière de quelques jours en direction de Chypre représente un bel ajout à un voyage en Grèce (deux jours), en Égypte (13 heures) ou au Liban (10 heures).
Terre des dieux
C’est sur la côte de Paphos, une ville de l’ouest, plus précisément dans la petite crique près du grand rocher Petra tou Romiou, que serait apparue Aphrodite. Magique à souhait, surtout au coucher du soleil, l’endroit est le rendez-vous favori des amoureux. La légende prétend que, si l’on s’y baigne à minuit un soir de pleine lune, on vivra un amour éternel!
Du sol de Paphos ne cessent de surgir des trésors faisant de cette ville, reconnue patrimoine mondial par l’Unesco, un véritable musée à ciel ouvert. Les traces de la déesse sont partout: dans les mosaïques de la maison de Dionysos (dieu du vin) surgies de terre après un séjour de 16 siècles, à Palaipaphos, dans les ruines de son sanctuaire, à la fontaine d’amour, un endroit agréable pour la baignade ou aux bains d’Aphrodite, un petit étang dans une grotte naturelle à l’ombre des figuiers.
D’après la légende, c’est à ce dernier endroit qu’Adonis l’aurait surprise alors qu’elle s’y baignait nue. Fasciné par sa beauté, il en serait tombé follement amoureux. On raconte que quiconque se lave le visage avec cette eau (à l’origine, il fallait la boire, mais elle n’est plus potable) gardera sa jeunesse éternellement et ressentira l’amour avec plus de vivacité. Qu’on y croie ou pas, tout le monde s’exécute!
Les courbes d’Aphrodite
Troisième plus grande île de la Méditerranée, située au carrefour de l’Orient et de l’Occident, Chypre jouit d’une situation privilégiée et d’un paysage fort diversifié, aux courbes aussi généreuses que celles de sa déesse chérie!
Les côtes qui entourent Paphos sont protégées par les Troodhos, une impressionnante chaîne de montagnes dont le point culminant est le mont Olympe (1 951 mètres), qui se couvre de neige en hiver. De nombreux sentiers pédestres offrent une vue panoramique sur les chutes d’eau, les forêts touffues de cèdres et de pins parasols, de chênes et de cyprès.
Au pied de cette chaîne de montagnes s’étendent la zone des collines et la région des grands vignobles, des caroubiers et des oliviers.
En suivant la route du bord de mer, on traverse de petits villages, où poussent allègrement céréales et agrumes (citrons, oranges et pamplemousses), et d’impressionnantes vallées. En direction de la péninsule d’Akamas, au nord-ouest, le paysage se modifie de nouveau. Cette fois-ci, place aux espaces vierges et inhabités, aux immenses rochers qui, à certains endroits, atteignent 100 mètres de haut, et aux plages de galets logées dans les anses.
Convoitée par tous
La richesse de son sol et sa position stratégique, ses gisements de cuivre et son bois ont fait de Chypre une île convoitée et ce, depuis l’Antiquité. Tour à tour, Égyptiens, Assyriens, Romains, Lusignan du Poitou, Vénitiens, Ottomans et Britanniques y ont régné. Chaque peuple y a d’ailleurs laissé son empreinte: conduite à gauche à la britannique, temples romains, murailles vénitiennes, châteaux médiévaux, monastères, habitations néolithiques, etc. Les fouilles archéologiques livrent chaque jour le secret des entrailles de cette terre et permettent de remonter jusqu’à 10 000 ans avant Jésus-Christ.
Tous ces envahisseurs ont contribué à modifier le paysage de Chypre, mais aucun d’eux n’aurait pu imaginer qu’un jour une «ligne verte» (ligne Attila), une zone de tampon démilitarisée de 180 km, séparerait l’île en deux.
Aucun Chypriote n’a oublié le jour de juillet 1974 où la Turquie a envahi l’île. Quelque 200 000 habitants ont été chassés de leur maison et dépouillés de leurs biens tandis que l’envahisseur prenait possession de 37% du territoire situé dans le nord de l’Île. À l’occasion de ce coup d’État, près de 6 000 personnes ont trouvé la mort. D’ailleurs, on cherche encore la trace de 1 619 Chypriotes, dont 50 enfants.
«J’avais cinq ans alors, se souvient Christina. Je ne pourrai jamais oublier les milliers de parachutistes que j’ai vus descendre du ciel.» Dans les yeux de cette jolie femme, notre guide depuis trois jours, colère, peur et tristesse se succèdent.
Chypre, c’est un plongeon dans l’histoire, où l’on voit la bêtise de l’humain corrompu par le pouvoir, mais aussi beaucoup de courage. Forcés de céder la partie la plus riche de leur île, les Chypriotes ont su se retrousser les manches et renverser la vapeur. Aujourd’hui indépendante (depuis 1983), la partie grecque de Chypre est la plus prospère, surtout grâce au tourisme, mais également à l’agriculture et aux vins qu’elle exporte, principalement en Angleterre.
Ce qu'il faut savoir



  • Les meilleures périodes pour visiter Chypre: de mai à octobre. En janvier et en février, la température varie entre 15°C et 17°C, et quelques jours de pluie sont à prévoir. En mars et en avril, le vent charrie la poussière du désert de Libye et d’Égypte, ce qui crée une illusion de brouillard et laisse un goût de sable sur les lèvres. En juillet et en août, la chaleur monte jusqu’à 39°C.





  • Il faut compter 11 heures de vol depuis Montréal. La compagnie Cyprus Airways (www.cyprusairways.com) offre un service de transport aérien quotidien vers Larnaka depuis la plupart des grandes villes canadiennes, en passant par Londres, Amsterdam ou Athènes, ainsi que des liaisons fréquentes par Bruxelles, Francfort, Paris.





  • Musée-observatoire Ledra, de Nicosie. Du haut de la tour Shiakola, au 11e étage, des télescopes et des tableaux explicatifs (en plusieurs langues) permettent de mieux comprendre comment la «ligne verte» divise la ville et de mieux ressentir la douleur des habitants.





  • Les langues officielles sont le grec et le turc. Cependant, l’anglais est parlé sur presque toute l’île, et l’on y trouve facilement des gens qui s’expriment en français.





  • Lefkara, au pied des monts Troodhos est la capitale de la broderie. Elle est si belle et si complexe qu’on raconte même que Léonard de Vinci aurait choisi des pièces de Lefkara pour embellir la cathédrale de Milan.



  • Boire et manger


  • Les Chypriotes sont accueillants, et toutes les occasions sont bonnes pour savourer le traditionnel mezzé. Ce repas compte une quinzaine de plats différents et se révèle la meilleure façon de découvrir la cuisine chypriote.





  • Il faut absolument goûter à l’halloumi, un fromage à base de lait de chèvres nourries au thym — un délice, surtout quand il est grillé! Les desserts se composent surtout de fruits confits dans le miel.





  • Les vins chypriotes sont excellents. Il faut essayer le Commandaria, un vin lourd et sucré qu’on prépare toujours selon la recette des Templiers. Le Zivania, l’eau-de-vie de Chypre, décape les boyaux!



  • À lire


  • Il faut absolument se documenter sur Chypre avant de s’y rendre. Le Guide Gallimard, de la Bibliothèque du voyageur, bien qu’il ne soit plus très à jour (il a été écrit en 1992), semble le plus approprié.





  • Le roman Citrons acides, de Lawrence Durrell (Buchet-Chastel), devrait également vous donner le goût de mettre le pied sur cette île enchanteresse.



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